La aerolínea norteamericana pone fin a las operaciones de sus Jumbos, tras operar un vuelo especial entre San Francisco y Honolulu.

United Airlines (UA) se ha convertido en la primera aerolínea Estadounidense en retirar de servicio sus Boeing 747-400, al operar el día de hoy un vuelo conmemorativo entre San Francisco y Honolulu, replicando el primer vuelo operado por United con un Jumbo en 1970.

El vuelo, apropiadamente numerado como UA747, incluyó un avión (N118UA · MSN 28811 · LN 1201) portando los títulos ‘Friend ship’, con los que la aerolínea lanzó un nuevo nivel de servicio a bordo a Hawaii y a rutas transcontinentales en los Estados Unidos en la década de 1970.

Durante la ceremonia de despedida los 300 pasajeros celebraron en un ambiente retro de 1970 la despedida del 747. (United Airlines)

Durante la ceremonia de despedida los 300 pasajeros celebraron en un ambiente retro de 1970 la despedida del 747. (United Airlines)

“Es icónico,” declaró Oscar Muñoz, consejero delegado de la aerolínea durante la ceremonia de despedida en San Frnacisco. “Es una maravilla arquitectónica y mecánica, pero en lo personal considero que su legado es el haber abierto el transporte aéreo a más personas.”

El vuelo partió de San Francisco a las 12:00 hora local, una hora más tarde de lo previsto debido a un mantenimiento no programado a una de las válvulas de aire acondicionado del avión.

A su llegada a Honolulu a las 15:00 hora local, los empleados de la aerolínea recibieron a la aeronave con una gigantesca Lei, la cual procedieron a colocar alrededor de la aeronave.

Hasta siempre, su majestad


La historia de United con el Boeing 747 cubre más de 4 décadas de servicio. El 3 de Octubre de 1966, la aerolínea colocó un pedido por veintidós 747-100, recibiendo el primero de éstos el 18 de mayo de 1970.

Esta imagen tomada en Junio de 1972 muestra la librea original de United Airlines aplicada a sus Boeing 747. (Jon Proctor).

Esta imagen tomada en Junio de 1972 muestra la librea original de United Airlines aplicada a sus Boeing 747. (Jon Proctor).

United Airlines tiene la distinción de ser la aerolínea norteamericana en haber operado el Boeing 747 por más tiempo ininterrupmpidamente, y en haber operado la mayor cantidad de variantes producidas del 747, incluyendo once correspondientes a la versión SP (Special Performance), heredados de Pan American (PA) cuando adquirió de ésta los derechos de explotación de las rutas de Asia en 1986.

El ‘Friendship One’ impuso una marca al volar alrededor del mundo en 36 horas, 54 minutos y 15 segundos. El vuelo especial recaudó $500.000 para obras de caridad para niños a través de la Fundación Frendship. Entre los pasajeros a bordo de este vuelo especial se incluían al astronauta Neil Armstrong, a los pilotos de prueba Bob Hoover y Laurence C. Graigie, y a Moya Lear, viuda del fundador de Lear jet Bill Lear. (Colección de R.N. Smith)

El segundo pedido de United colocado directamente con Boeing tuvo lugar el 7 de Noviembre de 1985, cuando adquiró dos 747-200 y cuarenta y cuatro 747-400. La primera entrega de un -400 tuvo lugar en junio de 1989.

En la cúspide de su operación la aerolínea contó con 56 Jumbos antes de que los números comenzasen a disminuir hasta solamente 20 a inicios de este año.

La aerolínea ha reemplazado sus 747 con el Boeing 777-300(ER), con 10 actualmente en servicio y cuatro más que se unirán a la flota en 2018.